Vasárnap tovább folytatódott a Liverpool negatív sorozata: Jürgen Klopp csapata 1-0-s vereséget szenvedett a Fulham ellen, ráadásul ismét hazai pályán kapott ki. Az angol bajnokság címvédője, amely éveken át verhetetlen volt az Anfielden, sorozatban hatodik meccsét veszítette el otthonában, és szép lassan nem csak a bajnoki álmokról, de a top 4-es helyezésről is lemondhat.


Azt talán még mindig korai lenne kijelenteni, hogy a Liverpool kiszállt a top 4-ért folytatott versenyből, a tendencia mindenesetre ebbe az irányba mutat. 2021-ben a lehetséges 36 pontból mindössze 10-et gyűjtött be, amely nem csak a Klopp-csapat mércéi szerint szerény teljesítmény: ebben a naptári évben a 17. helyre lenne csupán elegendő. Az angol bajnokság címvédőjénél csak két csapat gyűjtött kevesebb pontot 2021-ben (a West Brom ugyanúgy 10-et szerzett): a Newcastle (8) és a Southampton (7).

Példátlan sérüléshullám


Premier League
Megvan, ki lesz Ancelotti utódja az Everton kispadján
30/06/2021 14:46
Ez a szezon egyáltalán nem így indult, 16 fordulót követően például - jobb gólkülönbségének köszönhetően - még a Liverpool vezette a bajnokságot. Mindezt úgy, hogy a sérülések akkoriban sem kímélték a csapatot: Virgil van Dijk és Joe Gomez egész idényre kidőlt, és Klopp rotációs lehetőségei a pálya többi részén is szűkösek voltak. A nehézségek ellenére az edző által gyakran magasztalt győztes mentalitásra támaszkodva menetelt a Liverpool, egészen december végéig, amikor valami láthatóan megtört a csapatban.

Rengeteg sérülés sújtja a Liverpoolt.

Fotó: Eurosport

A válság jelei először a West Bromwich ellen mutatkoztak meg, amikor hazai pályán 1-1-es döntetlent játszott a csapat, ami egy ötmeccset nyeretlen sorozat kezdetének bizonyult. Klopp csapata a Southampton és a Burnley ellen egyaránt pont nélkül maradt, a Newcastle-lel és a Manchester Uniteddel pedig döntetlent játszott. Ezt követően viszont két fontos győzelmet szerzett, előbb a szintén hullámvölgyben lévő Tottenhamet, majd az idény egyik meglepetéscsapatát, a David Moyes-féle West Hamet győzte le 3-1-re.
Azóta viszont csak egyetlen mérkőzést nyert meg a Liverpool: a szinte biztosan kieső Sheffield United otthonában győzött 2-0-ra.
Mostanra odáig jutott a csapat, hogy nehéz lenne meghatározni, mi is a legnagyobb probléma, védekezésben és támadásban egyaránt komoly gondokkal küzdenek. Mindennek természetesen a rengeteg sérülés az alapja: ebben a szezonban magasan a Liverpoolt sújtották legjobban a hiányzók, több mint 1000 napot hagytak ki a játékosai sérülések és betegségek miatt. Csak összehasonlításképp: a listavezető Manchester City 600 körül, a Manchester United 500 körül jár ezen a téren, a lista végén megtalálható Chelsea pedig 300-nál.

Romokban a védelem


Ez az idény a letámadásra építő, több fronton szereplő csapatokat állítja a legnagyobb kihívás elé. A sorozatterhelés miatt a játék intenzitása minden bajnokságban csökkent, hogy ezzel is kíméljék a heti három-négy meccsen pályára lépő játékosokat. Bár ezt a kompromisszumot Klopp is megkötötte, a csapatot így is példátlan sérüléshullám sújtja, amely ráadásul egy öngerjesztő folyamat. A hiányzók miatt a csereemberekre hárul nagyobb feladat, kevesebb lehetőség van a rotálásra, és tovább nő a túlterhelés veszélye.
Liverpoolban valami ilyesmit láthatunk, és ebben valamilyen szinten a klub vezetőségének is benne van a keze. Van Dijk szabályos lemészárlásával nyilván nem számolhattak előre, a többi belső hátvéd esetében azonban elég lett volna a kórtörténetüket fellapozni, hogy tudják: ők aligha hozzák le sérülés nélkül az idényt. Ehhez képest a nyár folyamán nem érkezett új játékos a védelembe, leszámítva a kölcsönből visszatérő Nathaniel Phillipset és Rhys Williamset, akik ketten együtt is csak minimális PL-rutinnal rendelkeztek.

Van Dijk sérülésével kezdődött minden.

Fotó: Eurosport

Mindennek a hátterében a koronavírus-járvány áll, amely a szokásosnál is megfontoltabb költekezésre késztette a klubot birtokló Fenway Sports Groupot. Csak olyan játékosokra voltak hajlandóak pénzt költeni, akiket hosszabb távon is beilleszthetőnek tartottak a víziójukba, a rövid távú megoldásokat elvetették. Még télen is ez volt az uralkodó szemléletmód, csak az utolsó utáni pillanatban léptek, amikor Van Dijk és Gomez mellett Matip is kidőlt a védelemből az egész idényre. Így esett a választás Ozan Kabakra és Ben Daviesre.
Közülük a török válogatott védőben akár hosszabb távon is lehetne potenciál, a scoutok legalábbis szeretik a játékát. A remek adottságai és a nyilvánvaló tehetsége ellenére Kabak sok hibával kezdte meg a liverpooli pályafutását, láthatóan nincs még meg az összhang közte és a csapattársai között. Davies pedig - akit a másodosztályú Preston North Endtől szerzett meg a címvédő - még nem lépett pályára új klubjában, egyelőre úgy tűnik, neki hosszabb idő kell, hogy elnyerje Klopp bizalmát.

Eltűntek a gólok


A futball - mint nagyjából minden csapatjáték - pont attól szép, hogy minden mindennel összefügg. Rendszerszinten el lehet tüntetni a játékosok kisebb-nagyobb hiányosságait, ám az egyensúly kényes dolog tud lenni, ami könnyen felborulhat. Ez a Liverpoolnál egyértelműen megtörtént: Klopp, mint minden felelős szakvezető hasonló helyzetben, a védelem megerősítését tűzte ki célul, visszavett a támadójáték intenzitásából, a támadások támogatásában meghatározó szélső hátvédeket pedig hátrébb vezényelte.
Ez az oka annak, hogy védekezésben a Liverpool a rengeteg hiányzó ellenére sem esett szét teljesen: relatíve kevés gólhelyzetet enged, csak épp azok minősége lett nagyobb a korábbi évekhez képest. Szigorúan a védelem alapján a Liverpool még mindig a Premier League élmezőnyében állhatna, amennyiben legalább a támadók tartották volna a szintet. Csakhogy náluk is komoly visszaesés figyelhető meg, elsősorban Sadio Manénál, aki csak hét bajnoki gólnál tart, legutóbbi tíz PL-meccsén pedig egyetlen gólt szerzett.

Mané formája is visszaesett az előző idényhez képest.

Fotó: Eurosport

A szenegáli támadó 2,45-tel teljesíti alul a várható góljait, ám ezzel még mindig nem ő pocsékolta el a legtöbb lehetőséget, Roberto Firmino 4,52-vel lőtte alul az xG-t. Elöl egyedül Mohamed Salah hozza a tőle elvárt szintet, 27 bajnokin 17-szer volt eredményes, de még neki is volt egy hatmeccses góltalan sorozata december és január között, legutóbb pedig február közepén, a Leicester City ellen talált a kapuba bajnokin. Múlt héten, a Chelsea elleni rangadón épp őt cserélte le Klopp, aki a fáradtság jeleit látta játékosán.
Diogo Jota visszatérése adhat némi reményt a Liverpool szurkolóinak, a nyáron szerződtetett portugál nagyszerűen kezdte az idényt. Ő nem csak a variációs lehetőségeket, de a csatárok közötti rivalizálást is növelheti, a jelenlegi formák alapján Firmino és Mané is féltheti a helyét.
Salahék védelmében meg kell jegyezni, a középpályáról is kevesebb támogatást kapnak, az épp aktuálisan bevethető középső hármas távolról sem annyira kompakt, mint az előző években volt. A labdajáratás szempontjából meghatározó Fabinho nagyon hiányzik középről (talán a védőigazolásokkal visszatérhet eredeti posztjára), Henderson áprilisig kidőlt, a coviddal és sérüléssel is bajlódó Thiago nem illeszkedett be teljesen, Georginio Wijnaldum szerződése pedig idény végén lejár, és valószínűleg távozik a klubtól.

Klopp helye azért biztos


Klopp jövőjét több szempontból sem kell félteni: egyfelől az idény még nem ért véget, és ha most nem is tűnik úgy, hogy odaérhet a legjobb négybe a Liverpool, ebben az őrült szezonban még akár erre is lehet esély. Másfelől pedig ott van a Bajnokok Ligája, amelyben egy lépésnyire van a továbbjutástól a két évvel ezelőtti győztes. Bár Klopp a hétvégén tagadta, hogy ezért változtatott hét helyen a kezdőn, előfordulhat, hogy a Liverpool teljesen elengedi a bajnokságot, hogy minden erővel a BL-re fókuszáljon.
Nem mintha a német edző sorsa ezen múlna elsősorban. Az FSG bizalmát változatlanul élvezi, valószínűleg a klubon belül is pontosan látják, hogy a mostani sorozat elsősorban a példátlan sérüléshullámnak köszönhető. A projekt jövője szempontjából azonban nagyon nem mindegy, hogyan zárják az évet. Amennyiben kiesnek a Bajnokok Ligájából származó bevételek, jóval nehezebb feladat lesz úgy megerősíteni a csapatot, hogy rövid időn belül visszatérhessen a Premier League trónjára a Liverpool. 
Premier League
Meglegyintette a Szuperligába vágyó csapatokat a Premier League
10/06/2021 11:23
Premier League
Elhibázott lépésnek tartja a Szuperliga-csatlakozást a ManCity elnöke
03/06/2021 15:05